Elisa Ferro Luzzi

L’Inghilterra è campione del mondo. Finalmente. Dopo tanti anni di nulla cosmico nonostante le numerose aspettative. Ma non si tratta della nazionale maggiore, dei famigerati Three Lions, no: ad aggiudicarsi il prestigioso titolo è stata l’Under 20. A Suwon, contro il Venezuela, Solanke e compagni sono riusciti a vincere con un risicato 1-0 grazie a Calvert-Lewin che al 35′, dopo aver vinto un contrasto aereo con un difensore avversario, ha regalato il primo trionfo mondiale della sua storia all’Under 20.

Se consideriamo il passato della nazionale maggiore, quella di ieri non solo è stata la prima finale mondiale giocata dal 1966 a oggi, ma anche la prima vittoria da quando, in quel pomeriggio di 51 anni fa, Bobby Moore e compagni alzavano a Wembley la Coppa Rimet, ovvero il primo (e fino a oggi unico) trofeo mondiale conquistato dall’Inghilterra. E’ passato quindi mezzo secolo dall’ultima volta che la sempre strafavorita Inghilterra ha portato a casa un titolo. Grandissima soddisfazione in patria, chiaramente. Alcuni dei giocatori visti durante questo Mondiale, da Solanke a Lookman, passando per Ojo, Onomah, Woodman e lo stesso Calvert-Lewin, faranno molto parlare di se nei prossimi anni.

I flop dell’Inghilterra senior

Dovrà veramente prendere esempio da loro la nazionale maggiore, che lo scorso anno agli Europei ha fatto l’ennesima figuraccia uscendo in maniera anticipata dalla competizione. Non è bastato, infatti, l’attacco stellare formato da Kane, Vardy, Sturridge, Sterling e Rushford ad evitare le dimissioni del ct di allora, Roy Hodgson. Che ha lasciato il posto a Gareth Southgate

islanda geyser sound

La sorprendente Islanda che ha eliminato l’Inghilterra dall’ultimo Europeo

L’ULTIMO E UNICO TITOLO
L’unico titolo conquistato dai Three Lions risale quindi al Mondiale 1966, in casa propria, a Wembley, tempio del calcio. Poi il quarto posto di Italia ’90, che oggi è considerato un risultato decente (se rapportato a ciò che è successo dopo). Nel 1992 lo schiaffo dell’immediata eliminazione dagli Europei, poi la mancata qualificazione ai Mondiali del 1994. L’occasione del riscatto arriva nel 1996, quando l’Inghilterra ospita la decima edizione degli Europei e raggiunge la semifinale, dove viene eliminata ai rigori dalla Germania.

inghilterra campione 1966

Inghilterra campione del mondo nel 1966

L’ALTERNANZA ERIKSSON-CAPELLO
In seguito altre grandi delusioni, come l’eliminazione dai Mondiali francesi del 1998 per mano dell’Argentina e l’uscita al primo turno degli Europei in Belgio e Olanda. Nel 2001 l’ingaggio di Sven Goran Eriksson, che diventa il primo ct straniero a sedersi su una panchina inglese. Il cammino di qualificazione ai Mondiali in Corea del Sud e Giappone passa per la storica vittoria con la Germania per 5-1, ma la competizione vera e propria si conclude con l’uscita ai quarti contro i futuri campioni del Brasile. Eliminazione sempre ai quarti nell’Europeo portoghese e rigori fatali ai Mondiali tedeschi.

Eriksson e Capello, entrambi alla guida dell’Inghilterra

Eriksson viene sostituito da Fabio Capello nel 2007 che viene visto come salvatore della Patria. Ma neanche Don Fabio, che in carriera ha vinto tutto, riesce a fare qualcosa per i Three Lions: malgrado la facile qualificazione al Mondiale 2010, la squadra esce agli ottavi contro la Germania. All’inizio del 2012 Capello lascia la panchina a causa del caso Terry: il difensore inglese è accusato di comportamento razzista nei confronti di Anton Ferdinand e la FA gli toglie la fascia di capitano. Senza ascoltare il parere di Capello che, furioso, se ne va sbattendo la porta. La Nazionale viene affidata a Roy Hodgson che la porta agli Europei in Polonia e Ucraina. Anche qui, uscita ai quarti. Ai rigori con l’Italia.

DAI FLOP DI HODGSON A SOUTHGATE
Nel Mondiale 2014 Hodgson ritrova sempre l’Italia all’esordio e perde 2-1. Successivamente viene battuto dall’Uruguaynon passa nemmeno la fase a gironi, cosa che non accadeva dal 1958. Il resto è storia recente: l’eliminazione da Euro 2016 agli ottavi con la sorprendente Islanda del Geyser Sound . Non si capisce davvero come sia possibile che il paese che ospita la Premier, il paese che offre il miglior calcio al Mondo e che il calcio se lo è inventato, non riesca mai ma proprio mai a sfondare a livello internazionale. Ma da ieri le cose sono cambiate: i “leoncini” di Paul Simpson potrebbero presto spodestare i Three Lions di Southgate: il futuro è tutto loro.